Be safe : Xavier-Laurent Petit

Jeremy et Oskar sont deux frères qui vivent dans une petite ville des États-Unis. Ils sont jeunes, insouciants, aiment le hard rock qu’ils jouent dans le garage et ils vivent une vie de famille ordinaire.

Jusqu’au jour où Jeremy, qui n’a pas de travail ni de diplômes, est persuadé par des sergents recruteurs de rentrer dans l’armée sous prétexte d’apprendre un métier. Au terme de la période de formation militaire, il est envoyé en Irak au cœur des conflits.

De son côté Oskar continue de vivre la vie ordinaire d’un garçon de 16 ans, au lycée, entouré de nombreux copains dont les frères sont aussi en Irak. Il fait de la musique, monte un nouveau groupe, tombe amoureux… Mais sa vie est aussi rythmée par les lettres rassurantes que Jeremy écrit à ses parents et les e-mails beaucoup plus francs et dramatiques qu’il envoie à son petit frère. Dans ces e-mails, il raconte l’ennui terrible, la peur, le danger, les blessés, le dégoût que ses propres actions de soldats lui inspirent…

Le père des garçons, un ancien du Vietnam, blessé là-bas, n’a jamais raconté à ses enfants cette période de son histoire car il préférait l’effacer de sa vie. Ce traumatisme lié à la guerre est très bien rendu aussi quand sont mentionnés ceux qui rentrent des conflits : blessés, mutilés ou au  contraire « sans blessures apparentes » pour reprendre les termes de Jean-Paul Mari.

J’ai beaucoup aimé ce roman où l’horreur quotidienne de la guerre est très bien rendue en des termes simples ainsi que la vie de ceux qui restent et doivent continuer à vivre, mais eux aussi dans la peur.

Lauréat du Prix Sorcières 2009 et du Prix Ados d’Ille et Villaine et le Prix Littéraire des collégiens de Hautes Savoie (tous deux décernés PAR des ados).

Je conseillerai ce roman aux jeunes de 13 ans et plus.

8 commentaires sur « Be safe : Xavier-Laurent Petit »

  1. @Emmyne : J’irai lire avec plaisir ton billet car c’est un bon livre ado (il y a le petit côté histoire d’amour, la petite touche de légèreté) mais des thèmes très sérieux et universels sont abordés et à mon avis bien traités.

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  2. Xavier-Laurent Petit est l’un de mes auteurs jeunesse préféré. Il parvient à traiter de sujets sérieux sans ennuyer. Je suis vraiment contente que les ados lui aient derncerné ces prix !

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    1. @Midola : j’avais vu ce titre chez toi (mais je ne sais pas pourquoi je n’ai pas réussi à laisser de commentaire) et ça avait confirmé mon envie de le découvrir! Je pense que je lirai d’autres titres de lui!
      Posté par enna, mercredi 24 juin 2009

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    1. @Saxaoul : L’auteur ne prend pas ses lecteurs pour des idiots, il leur dit les choses comme elles sont et creuse bien les différentes facettes du jeune soldat : d’abord l’enthousiasme, puis la peur puis le rejet…c’est bien écrit et d’actualité. le fait que les lecteurs ado l’ai primé est un signe!
      Posté par enna, mercredi 24 juin 2009

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  3. Ce livre m’a fait de l’oeil à la médiathèque, mais j’ai eu peur du sujet grave. Cependant l’avis que tu en donnes, me fait envie. Et puisque tu parles de pointe de légereté malgré tout dans un de tes commentaires, je devrais apprécier.

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    1. @Tiphanya : Le sujet est grave mais il est traité avec beaucoup de pudeur. En fait, il met vraiment l’accent sur le ressenti, que ce soit du jeune soldat que de la famille.
      Posté par enna, jeudi 25 juin 2009

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