Cantique des plaines : Nancy Huston

A partir de notes laissées en vrac par son grand-père, de quelques faits familiaux et historiques et de son imagination, Paula invente et raconte l’histoire de son grand-père Paddon, une histoire imaginaire mais pas idéalisée.

Sans tenir compte d’une chronologie, on découvre le portrait d’un homme imparfait, parfois même odieux, mais touchant. On le voit petit garçon, souffrant auprès d’un père dur, jeune homme plein d’ambitions intellectuelles, adulte frustré dans une vie routinière, amoureux fou de sa maîtresse excentrique, père lunatique et violent, grand-père aimant… Un homme entier et complexe.

Sa vie est plutôt banale mais il a traversé le 20ème siècle et son histoire évoque aussi l’Histoire : celle du Canada avec la conquête des terres sauvages, la culture indienne, les périodes dramatiques dues aux conditions climatiques et économiques et aussi l’Histoire mondiale avec les guerres et les relations avec l’Angleterre.

J’ai eu un peu de mal à entrer dans le roman au début, j’étais un peu gênée par les allers-retours dans le temps car le roman fonctionne sans logique de temps. Mais l’histoire est intéressante, le personnage central est très humain (par les aspects positifs comme négatifs) et l’écriture est agréable, fluide.

Merci à Orchidée pour ce prêt (qui était déjà compté dans ma « PAL » d’origine…c’est dire que ça fait longtemps qu’elle me l’a prêté!)

Du même auteur, j’ai adoré « Lignes de failles ».