« Arthur & George » de Julian Barnes

Ce roman raconte l’histoire vraie de la rencontre entre George Edalji et Arthur Conan Doyle lorsque ce dernier a décidé de défendre la cause de cet homme condamné injustement.

Le roman commence par des biographies croisées des deux hommes depuis l’enfance, dans leur deux mondes très différents.

George Edalji est le fils d’un pasteur anglican, parsi né à Bombay, et d’une mère écossaise, vivant dans un petit village anglais rural (et très peu ouvert sur les différences). Sa famille et lui subissent des lettres anonymes insultantes et des plaisanteries de très mauvais goût. Ils ne sont jamais pris au sérieux par la police locale, au contraire. Un jour, des animaux de ferme sont tués et George est accusé sans preuves solides et condamné.

Arthur Conan Doyle, le célébre créateur de Sherlock, mène l’enquête.

Ce roman, entre biographie et roman policier est très intéressant mais surtout parce que c’est le portrait d’une époque : la fin du 19ème et le début du 20ème siècle en Angleterre. On y découvre la vie sociale de l’époque que ce soit dans le milieux rural ou dans la vie aisée et citadine de Arthur Conan Doyle.

Il y a malgré tout quelques longueurs (surtout à la fin) quand l’auteur se plonge dans le spiritisme -qui si c’est un domaine qui a passionné Conan Doyle, n’apportait pas grand chose au récit.

 Merci à Kristina pour ce prêt!

3 commentaires sur « « Arthur & George » de Julian Barnes »

  1. J’ai toujours trouvé bizarre l’attirance de Conan Doyle pour le spiritisme et les fées. Je vois que tu lis Miss Charity. Tu te doutes que j’ai hâte de lire ton avis, ce roman étant l’un de mes « bébés » préférés dans ma bibliothèques.

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  2. @Valérie : heureusement, le spiritisme n’est qu’un petite partie du roman, le côté enquête policière prime.
    J’ai craqué pour « miss Charity » malgré la taille du pavé, en grande partie parce que tu en avais dis tant de bien

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