Sweet sixteen : Annelise Heurtier

Ce roman raconte ce qui s’est passé pour 9 jeunes noirs américains de Little Rock dans l’Arkansas, un état du Sud des États Unis où la ségrégation raciale était le mode de vie bien implanté. Quand il a été décidé en 1957 que le lycée  de Little Rock a été obligé d’accueillir des élèves noirs, ce fut un véritable scandale. Les blancs ne pouvaient l’accepter et il y eu alors un ballet de décisions de justice qui se termina par l’intervention de Eisenhower, le président, pour imposer leur entrée au lycée, encadrés et protégés en permanence par des soldats.

Dans le roman, les noms des personnages sont changés et l’auteur imagine les sentiments de solitude et d’isolement  d’une jeune fille qu’elle a appelé Molly dans les deux communautés qu’elles soient noires ou banches. Mais les faits historiques sont réels : la violence des femmes blanches, bien comme il faut, la haine raciale de jeunes a qui on a bourré le crane depuis leur naissance, la peur des représailles pour les noirs qui se trouvent tous en ligne de mire, le Ku Klux Klan…

Le style est simple et abordable pour des collégiens, il y a l’aspect historique qui devrait les révolter mais aussi de histoires d’adolescents. J’ai beau connaitre assez bien la période des droits civiques aux États Unis pour l’avoir étudiée avec mes élèves de 3ème, je ne connaissais pas l’histoire des « Little Rock Nine » et j’avoue que ce roman qui met en lumière les sentiments ressentis par les jeunes, m’a beaucoup plu. Il y a un petit côté « La couleur des sentiments » pour les jeunes avec un point historique fort.

Je l’ai lu juste après avoir lu « Crimes et jeans slim » et forcement, la futilité des filles dépeintes dans cet autre roman et l’incapacité du personnage principal à s’affirmer face à des jeunes filles prétentieuses me semble vraiment à des années lumières de la vie de ces jeunes qui ont eu à affronter une telle violence et un tel mépris. 

Voici une vidéo qui montre des photos des « Little Rock Nine » :

Un documentaire en anglais qui montre la situation avec des vidéos d’origine : 

 Mrs B 

Ce roman est ma  lecture « chiffre » de ma catégorie « Petit Bac Jeunesse »  du Challenge Petit Bac 2013