Le dimanche des mères : Graham Swift

1924 en Angleterre, ce jour de printemps est le jour où les domestiques ont leur journée pour aller voir leurs mères et leurs familles. Chez les Niven, une famille aristocrate, Jane, la bonne qui est orpheline, va elle passer une journée très particulière.

Depuis des années, elle a une relation secrète avec Paul Sheringham, le fils de la famille aristocrate voisine, et ce jour-là, il l’invite à le rejoindre alors qu’il est sur le point de se marier et que la propriété de sa famille est vide car ses parents et ceux de sa future épouse se sont retrouvés pour le déjeuner.

Il la fait venir -par la grande porte- et après avoir fait l’amour, ils vont passer un moment d’intimité inhabituel où pour la première fois ils vont se voir nus sans savoir que ce moment de temps suspendu dans ce couple impossible sera le dernier …

Quand Paul laisse Jane seule dans la maison alors qu’il part en voiture pour rejoindre sa fiancée il lui offre une sorte de liberté : elle, la bonne, va se promener nue dans cette maison de maître vide… Ca sera à la fois l’occasion de revenir sur son passé, sa condition de domestique, son amour de la lecture. En effet, avec la permission de mon patron, elle peut lire des livres de la bibliothèque et même les livres « pour garçons » qui sont ses préférés. Mais ça sera aussi pour elle un moment d’introspection, elle va se voir en tant que femme, elle va se voir, nue extérieurement et intérieurement.

Cette journée marquera une rupture pour Jane qui changera de vie, passant de bonne à vendeuse puis écrivaine reconnue.

L’ambiance présente bien la période d’après guerre, teintée de la perte de nombreux jeunes hommes, et également la condition sociale de l’aristocratie et des servants en évolution, pour ne pas dire en déclin (très « Downton Abbey »!), et cette période d’entre-deux, où les femmes, représentée par Jane peuvent trouver une nouvelle liberté.

J’ai beaucoup aimé ce roman que j’ai trouvé très bien écrit, j’ai beaucoup aimé le personnage de Jane.

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par mon amie Mrs B
chez Lou et Titine
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